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El software libre como herramienta de estrategia empresarial (II)

22 Jul

(Aquí podéis leer la primera parte de esta serie de posts.)

Otro ejemplo de aplicación de la ley de conservación de los beneficios atractivos de Christensen al software libre es el caso del servidor web Apache, distribuido bajo una licencia libre y que lleva 15 años, prácticamente desde su lanzamiento en 1995, dominando y por tanto comoditizando el mercado de los servidores web:

Netcraft web server survey (July 2010)

Cuotas de mercado de servidores web (Netcraft, julio de 2010)

Esta comoditización, con la consiguiente reducción de los costes, propició la proliferación de sitios web, al permitir que cualquier organización, desde las más grandes hasta las pymes, pudiese contar con su propio sitio en la Red, lo que, señala Juanjo, supuso un gran beneficio para las telcos, la mayoría de cuyos directivos siguen sin ser conscientes de cuánto le deben al software libre.

Pero los grandes proveedores de telecomunicaciones no deberían pararse ahí. Hierro les invita a ser proactivos, a no esperar a que surjan nuevos apaches, sino a provocarlos deliberadamente, a incluir la inversión en software libre dentro de sus estrategias de crecimiento.

Así, pone el ejemplo de MyMobileWeb, una plataforma de software libre y basada en estándares para el desarrollo rápido (y barato) de portales y aplicaciones web orientados a dispositivos móviles. Con ella, en la línea de Apache, Telefónica pretende estimular la creación de sitios web pensados en este caso para su acceso desde terminales móviles, lo que espera que acabe repercutiendo en una mayor demanda de sus servicios de telecomunicaciones.

De hecho, Juanjo lleva su razonamiento un paso más allá al imaginar que podrían ser no sólo las compañías sino los propios gobiernos quienes, para favorecer a sus “campeones nacionales”, financiasen el desarrollo de productos de software libre que les permitiesen aprovecharse de este tipo de efectos.

Además de los beneficios evidentes del software libre comentados hasta ahora, Juanjo identifica en su charla varios más, como son:

  • Para las empresas que consumen software, el software libre es un medio para proteger la inversión frente a la continua reinvención de estándares por parte de los fabricantes de software propietario para evitar la comoditización de sus productos.
  • Desde el punto de vista de Telefónica, la participación o la promoción de proyectos basados en software libre contribuye a mejorar su imagen de marca por varios motivos: por un lado, al demostrar que la compañía tiene perfil tecnológico, algo que con frecuencia se obvia; por otro, se puede entender como una forma de devolver valor a la sociedad de forma gratuita; más específicamente, se pueden destacar los beneficios que estos desarrollos pueden tener para el desarrollo de países emergentes.
  • Por último, otra ventaja fundamental del software libre frente a las opciones privativas es que aquél permite el establecimiento de un modelo de innovación abierta, como es el caso para Telefónica con la Comunidad Morfeo. Es muy difícil que una sola compañía consiga reunir siempre el mejor talento, las mejores ideas; la colaboración en torno al software libre permite sumar y sacar provecho del talento distribuido, pues facilita en gran medida la gestión de los derechos de propiedad intelectual de los productos, ya que las distintas licencias libres establecen reglas claras al respecto.

7 de enero de 2011: añado un par de enlaces interesantes sobre la estrategia de Google con Android:

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El software libre como herramienta de estrategia empresarial (I)

22 Jul

Ése es el título de la conferencia que ofreció el pasado 24 de junio Juan José Hierro, Chief Technologist en tecnologías de software de Telefónica I+D, dentro del seminario sobre software libre en entorno empresarial organizado alrededor del máster en Economía Digital e Industrias Creativas.

(El vídeo completo de la charla se puede ver en la página de EOI. No encuentro la manera de incrustarlo aquí.)

En ella, Juanjo nos expuso su visión de las posibilidades del software libre como arma estratégica para una empresa como Telefónica, cuyo negocio no gira alrededor de la venta de software, aunque sí de servicios o productos o adyacentes de alguna manera.

Para ello, empezó refiriéndose a la ley de conservación de los beneficios atractivos (también conocida como ley de conservación de la integración) enunciada por Clayton Christensen, según la cual:

“Cuando la modularidad y la comodificación* hacen que los beneficios atractivos desaparezcan de un eslabón en la cadena de valor, la conservación de la integración implica que surgirá la oportunidad de obtener beneficios atractivos con productos privativos en un eslabón adyacente.”

En lugar de “cadena de valor”, con su connotación lineal, secuencial, Juanjo prefiere hablar de “red de valor”, en la que distintos actores conectados entre sí aportan valor creando o modificando un producto o servicio, hasta que éste llega al cliente final.

Según Christenten, si un nodo de la red de valor se modulariza (esto es, se separan los elementos que lo componen), y alguno de los elementos se comoditiza, los beneficios que alguno de los actores estaba obteniendo de ese elemento pasan a poder cosecharlos los actores situados en los nodos adyacentes de la red.

Para Juanjo, el software libre es un instrumento muy eficiente para la comoditización, y para ilustrar esta opinión pone un ejemplo muy relevante y esclarecedor (al menos para mí, que casi me atrevería a considerarme un Google fanboy): cómo y por qué Google utiliza el software libre, en particular el sistema operativo para móviles Android.

Cómo utiliza Google el software libre (Juanjo Hierro, Telefónica I+D)

Cómo utiliza Google el software libre (Juanjo Hierro, Telefónica I+D)

Google utiliza el software libre (por ejemplo, Android) para comoditizar actividades adyacentes al núcleo de su negocio y capturar los beneficios

1. Modularización y comoditización.

– Google ha modularizado la oferta en dispositivos móviles y ha comoditizado el sistema operativo (Android)

– Esto ha permitido que fabricantes de dispositivos nuevos y más baratos entren en el mercado.

– Los precios más bajos estimulan el crecimiento de la demanda de terminales Android, en los que el acceso a los servicios de Google [búsqueda, Gmail, Calendar, Maps, Voice…] se incorpora “de serie”.

2. Menos que gratis

– Google establecerá relaciones fuertes con los fabricantes de dispositivos, compartiendo parte de sus ingresos con ellos (por ejemplo, de la publicidad).

– Google se apoyará en estas relaciones para dar los siguientes pasos.

Antes de la aparición de Android, Nokia era (y en cierta medida lo sigue siendo, aunque no en el mercado de los smartphones) el actor dominante en la fabricación de dispositivos móviles, y ofrecía sus terminales con sus sistemas operativos propietarios.

Junto a ella, en la red de valor también se encuentran los proveedores de servicios de telecomunicaciones (telcos) cuyo negocio principal (core business) está en el servicio de acceso a los contenidos, y también los proveedores de las aplicaciones que se ejecutan en los móviles.

Google, cuyo negocio principal se basa en la publicidad dirigida relacionada con la búsqueda y con el resto de sus servicios, desarrolló Android con el objetivo de, primero, modularizar los dispositivos móviles, estableciendo una separación entre la fabricación de los aparatos físicos y de sus sistemas operativos y, segundo, comoditizar dichos sistemas operativos, para poder capturar al menos parte de los beneficios que antes obtenía Nokia al vender conjuntamente los dispositivos y el software.

Esta comoditización, al eliminar los costes asociados a las licencias del sistema operativo, reduce las barreras de entrada en el negocio de fabricación de los dispositivos, lo que ha permitido que nuevos actores entrasen en el mercado. Y esto revierte, para el cliente final, en una mayor y más variada oferta de dispositivos.

A su vez, este incremento de la oferta estimula la demanda de los dispositivos, y por tanto de su uso, lo que se traduce en mayor demanda también de los servicios que ofrecen las telcos, como Telefónica.

Ésta es, según Juanjo, la razón por la que Google se embarca en proyectos como Android, por mucho que a la hora de explicar sus movimientos, la empresa haga énfasis en que con ello crea un ecosistema donde todos los actores ganan (salvo Nokia, claro…), en que facilita que los desarrolladores de aplicaciones puedan portar sus productos a cualquier dispositivo, o cosas por el estilo.

Juanjo prevé que el siguiente paso de Google, al que se refiere como la estrategia “menos que gratis”, será sacar provecho de su privilegiada posición cuasi-monopolista en las búsquedas en Internet para ofrecer a los fabricantes de dispositivos compartir con ellos parte de los beneficios que obtiene por el uso de sus servicios desde los terminales, a cambio de que éstos distribuyan sus aparatos con Android, algo contra lo que sus competidores tendrían dificultades en reaccionar por mucho que optasen por liberar el código fuente de sus sistemas operativos, como ha hecho Nokia con Symbian.

La segunda parte de mi reseña de la conferencia de Juan Hierro puede leerse aquí:

El software libre como herramienta de estrategia empresarial (II)

7 de enero de 2011: añado un par de enlaces interesantes sobre la estrategia de Google con Android:

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* El palabro “comoditización”, traducción silvestre del inglés “commoditization”  que no existe en castellano pulcro, se refiere al “proceso por el que bienes que tienen valor económico y que pueden distinguirse por sus atributos (singularidad o marca) acaban convirtiéndose en meras “commodities” a los ojos del mercado o de los consumidores. Es la transformación de mercado de competencia diferenciada a otro de competencia basada únicamente en el precio, y de un mercado monolopista a uno de competencia perfecta.”

Del mismo modo, “commodity“, que no tiene que yo sepa una traducción satisfactoria en español (el Free Dictionary lo traduce como “artículo, “producto”, “mercancía”, “mercadería” o “materia prima”), se refiere al bien (producto o servicio) que sólo se diferencia de aquéllos con los que compite por su precio, no habiendo ninguna otra característica que lo distinga.

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