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La sabiduría del rebaño

18 Jul

Es ya un lugar común afirmar que Internet potencia la “sabiduría de las muchedumbres” (la “alquimia de las multitudes” la llama Francis Pisani, al que ha sido un gusto conocer hace unos días en Málaga en el curso sobre redes sociales y educación de la UNIA).

Sin embargo, conviene no caer en el error de pensar que esta potencialidad (affordance, que diría Benkler…) se realiza por el mero hecho de estar conectados cada vez a través de un mayor número de redes.

Contra el riesgo del “cosmopolitismo imaginario” advierte Ethan Zuckerman, investigador en el Berkman Center de Harvard, en esta reciente charla en TEDGlobal titulada “Listening to global voices” (“Escuchando voces globales”):

En ella, Zuckerman contrapone a la ideal sabiduría de las multitudes (wisdom of the crowds) la real sabiduría del rebaño (wisdom of the flock), para poner de manifiesto el hecho de que, en la mayoría de los casos, nuestras redes nos conectan con personas con quienes compartimos tantas cosas (educación, estatus social, nacionalidad, idioma…) que, lo queramos o no, la visión del mundo que acabamos construyendo a partir de la información que circula por ellas está distorsionada, sesgada.

Una de las barreras más evidentes es el idioma: ¿Cómo podemos aspirar a enterarnos de lo que sucede en lugares olvidados por los medios de comunicaciones occidentales como, por ejemplo, Madagascar, si somos incapaces de comprender el malgache?

Para sortear este obstáculo, para tender puentes entre lenguas y culturas (¡y cruzarlos!), Zuckerman fundó hace cinco años Global Voices:

Global Voices es una comunidad de más de 300 blogueros y traductores de todo el mundo que trabajan juntos para proporcionarte información de blogs y de medios ciudadanos de cualquier sitio, haciendo hincapié en voces que no se escuchan normalmente en los medios internacionales establecidos.Global Voices pretende agregar, seleccionar y amplificar la conversación global online – iluminando lugares y personas que otros medios suelen ignorar. Trabajamos para crear herramientas, instituciones y relaciones que contribuyan a que todas las voces se escuchen en cualquier lugar.

Millones de personas alrededor del mundo escriben en blogs, graban podcasts, suben fotos, vídeos e información, pero a menos que sepas dónde buscar, puede resultar difícil encontrar voices respetadas y creíbles. Nuestro equipo internacional de autores voluntarios y editores a tiempo parcial son participantes activos en las blogosferas sobre las que escriben en Global Voices.

Global Voices tiene su sede social en Holanda como Stitching Global Voices, una fundación sin ánimo de lucro. No disponemos de una oficina, sino que funcionamos como una comunidad virtual dispersa en muchas zonas horarias, que se reúne en persona sólo cuando surge la oportunidad (normalmente, durante nuestras Cumbres). Dependemos de becas, patrocinios, encargos editoriales y donaciones para cubrir nuestros gastos.

Zuckerman utiliza un hermoso palabro para caracterizar a los potenciales lectores/traductores/editores de Global Voices: son xenófilos.

Como reflejo del mundo en que vivimos, valga lo siguiente: mientras xenofobia y xenófobo tienen sus correspondientes artículos en el diccionario de la RAE, la búsqueda para xenofilia o xenófilo devuelve un mensaje de error…

Aunque en inglés sí he encontrado una definición:

A person attracted to that which is foreign, especially to foreign peoples, manners, or cultures.

[Persona atraída por lo extranjero, en particular por los pueblos, costumbres o culturas extranjeras.]

Pues eso :)

[Edito: A Dolors Reig también le ha interesado la charla de Zuckerman.]

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Jarvis, Searls

26 Feb

Dos de los tipos más interesantes a los que suelo leer en mi ronda de blogs y similares sobre all things Internet son Jeff Jarvis, profesor de periodismo en CUNY y autor del estupendo What Would Google Do? y Doc Searls, coautor del clásico Cluetrain Manifesto y actualmente, entre otras muchas cosas, fellow del Berkman Center for Internet and Society de la Universidad de Harvard.

Hoy, con mi cruasán, he leído respectivamente Helping the news be news, un post de Jarvis sobre el futuro formato del “bloque de noticias”, la transición del artículo tradicional a algo distinto, de las noticias como producto a las noticias como proceso y The Revolution Will Not Be Intermediated, post de Searls sobre cómo la Red permite la existencia de intermediarios pero no los necesita, en el que rechaza que sea inevitable que el contenido que generan las grandes marcas se imponga sobre el “hecho a mano” de las personas (como él, por ejemplo; como yo) y que sean esas compañías las que vayan a decidir qué contenido dominará en la Web:

Nothing with real real value is dead, so long as it can be found on the Web and there are links to it. Humans are the ones with hands. Not intermediaries. Not AOL, or TechCrunch, or HuffPo, or Google or the New York Freaking Times. The Net is the means to our ends, not The Media, whether they be new disruptors or old disruptees. The Net and the Web liberate individuals. They welcome intermediators, but they do not require them. Even in cases were we start with intermediation — and get to use really good ones — what matters most is what each of us as individuals bring to the Net’s table. Not the freight system that helps us bring it there, no matter how established or disruptive that system is.

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