El manifiesto futurista del libro

28 Oct

Pressbooks es una plataforma para crear libros electrónicos basada en WordPress. Aún está en beta, aunque están dando invitaciones para probarla.

Hugh McGuire es su promotor y, junto a Brian O’Leary, de Magellan  son dos de los tipos que en mi opinión dicen cosas más interesantes sobre los cambios que la irrupción del libro electrónico está provocando y va a provocar en el mundo editorial.

Book: A Futurist's Manifesto

Usando su plataforma, McGuire y O’Leary acaban de publicar un libro que recoge sus reflexiones y las de otros (como Andrew Savikas, de O’Reilly o Craig Mod) sobre los cambios que estamos viviendo. Se puede leer online (http://book.pressbooks.com/) o comprar (en formato epub o mobi) en la web de O’Reilly (http://shop.oreilly.com/product/0636920020325.do).

De momento, aprovechando las posibilidades de la edición digital, solo han escrito la primera de las tres partes del libro (aunque ya explican qué habrá en la segunda y en la tercera y cuándo prevén publicarlas). En un modelo que O’Reilly ya ha utilizado con algún otro libro, lo sacan a la venta antes de que se haya completado, y su precio va subiendo a medida que se va añadiendo contenido. Eso sí, quien lo compre ahora tendrá acceso a las sucesivas actualizaciones.

Promete ser una lectura muy enriquecedora :)

Note to self

11 May

Llevo varias semanas viendo hacia dónde enfocar mi trabajo final del máster. Tengo claro desde hace bastante tiempo que quiero hablar sobre las transformaciones que está viviendo el libro y la industria que gira a su alrededor, algo sobre lo que ya llevo un tiempo escribiendo, pese a la sensación de que cada día aprendo algo que hace que lo que pensaba hasta ayer me parezca simplista, limitado, o directamente erróneo. Pero este es un campo tan amplio, con tantas facetas, que no acabo de centrar el tiro. Por suerte, en estos últimos días creo que empiezo a ver la luz :)

Para sacarle partido a la explosión de posibilidades que supone el hecho de que el libro se esté liberando de su corsé impreso, para que nuevos modelos de negocio sean factibles, hacen falta unas cuantas cosas. Entre ellas, hay dos que me parecen a la vez importantes y muy interesantes:

Por un lado, la transformación del flujo de trabajo editorial, orientado tradicionalmente hacia la producción del libro físico, y que ahora debería centrarse en el contenido (la propiedad intelectual, que diría Jose Afonso Furtado), permitiendo su plasmación y distribución por diversos medios o canales, de los cuales el libro impreso sería solamente uno más.

Por otro, en estrecha relación con lo anterior, la aplicación al contenido, ya desde el inicio en formato digital, de estructura (capítulos, secciones, y cualquier otro tipo de división que tenga sentido), identificación (autor, fecha de publicación, idioma…) y significado (descripción, ya sea mediante categorías preestablecidas o a través otros sistemas; por los autores, los editores o los propios lectores) que faciliten su reutilización, su diseminación y su descubrimiento por los lectores, permitiendo la adecuada gestión de la propiedad intelectual. (Por cierto, la modernización de los sistemas de gestión de derechos de las editoriales, heredados en muchos casos de los años 60, en muchos casos aún en papel, fue el tema central de la conferencia Making Information Pay que tuvo lugar en Nueva York la semana pasada.)

En dos palabros: metadatos y XML.

Libros personalizados

10 May

Mark Leslie Lefebvre trabaja en la librería Titles de la Universidad de McMaster, en Hamilton, Ontario (Canadá).

Según cuenta en la charla que dio junto a Hugh McGuire (Librivox) en el Technology Forum 2010 organizado por Booknet Canada, desde hace unos años disponen allí de una Espresso Book Machine, una máquina que permite imprimir y encuadernar libros en el momento, a partir de un catálogo de ficheros digitales. La EBM es una de las referencias del modelo de impresión bajo demanda (POD, Print On Demand) que, en opinión de muchos, es el que puede permitir que las librerías sobrevivan a largo plazo al tsunami digital.

La flexibilidad de la POD abre el abanico de posibles modelos de negocio, desde la impresión de obras anteriormente agotadas hasta la autopublicación para autores que no pueden o no quieren participar en la industria editorial establecida, pasando por la creación de libros a medida, personalizados, a partir, por ejemplo, de los capítulos de distintos libros de texto necesarios a lo largo de un curso universitario.

Pero no acaba ahí la cosa: Leslie comenta con gracia en la conferencia que unos de los libros que están teniendo más tirón utilizan la personalización para hacer que el lector o lectora (o quien ella desee…) pueda ser protagonista de Drácula, Romeo y Julieta… o de una novela erótica.

:-P

“Ebook instantáneo”

9 May

Según informa TheBookSeller.com, Random House publicará mañana en el Reino Unido, apenas 10 días escasos después de su asesinato, un  libro electrónico (y audiolibro) con una colección de ensayos, coordinada por John Meachan, ganador de un premio Pulitzer, sobre “el futuro de Al Qaeda, Afganistán y Pakistán.” Su precio: 2,99 libras.

Según explicó Drummond Moir, jefe editorial de Random: “La idea surgió el lunes y nosotros la compramos el viernes. Es un experimento y es muy emocionante.”

También señaló que, a día de hoy, no tienen pensado publicar una edición en papel más adelante.

Esta agilidad para lanzar al mercado libros pegados a la actualidad es una de las nuevas posibilidades que abre la edición digital. Habrá que ver cómo reaccionan los lectores ante esta apuesta editorial.

¿El libro del futuro ya está aquí? 2

5 May

Breve presentación en TED de la llamativa aplicación-libro de Al Gore para iPad y iPhone que ya reseñé aquí el otro día:

Dice su creador, Mike Matas, que piensan ofrecer el software que han utilizado para desarrollarla a los editores para que estos puedan publicar virguerías del estilo con más facilidad.

Cifras

5 May

Ebooks are 17% of Simon & Schuster Revenues Worldwide (Los ebooks suponen el 17% de los ingresos mundiales de Simon & Schuster)

Digital Sales Offset Print Declines At Harlequin (La venta digital compensa el declive de los libros impresos en Harlequin)

eBooks Now 22% of Revenue at Hachette (Los ebooks son ya el 22% de los ingresos de Hachette (en Estados Unidos))

¿El libro del futuro ya está aquí?

30 Abr

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